L’expression pratique énergétique, thérapie énergétique, technique énergétique, voire thérapie manuelle énergétique, désigne toutes les pratiques de médecine non conventionnelle qui utilisent un sens dérivé du mot « énergie » pouvant tour à tour signifier « énergie de l’Univers », « énergie divine », « énergie électromagnétique », etc. Le concept renvoie à l’idée qu’il serait possible pour un être humain de faire circuler en soi et de transmettre à quelqu’un d’autre une « énergie » (énergie en provenance de l’univers, de Dieu, d’un ange, le qi, etc.) qui aurait le pouvoir de détendre voire de guérir ou de provoquer des états de conscience modifiés.

En dehors d’un effet placebo, en particulier dans la gestion de la douleur, les recherches scientifiques ne reconnaissent pas la validité de toutes ces pratiques Les diverses « thérapies par le toucher » ont parfois été évoquées positivement dans le contexte des suites d’hospitalisation, en particulier cardiaques, tout en suggérant que le fait de prendre quelqu’un dans ses bras pouvait avoir un effet similaire8.

On retrouve parfois l’expression dans les arts martiaux, l’acupuncture et certaines méthodes de massage, mais avec des interprétations très variables.

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